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词汇背后的故事

1、Chemistry 化学
古代的炼金术士们总想找到一种方法,将低贱的金属变为金子。现在通过原子裂变的原理表明,他们的这种想法并非一般人们想象的那么愚蠢。古埃及人入侵欧洲后,将他们所研究的炼金术,连同其命名al-kimia一起传入欧洲。后来,这个词变成alchemy,“炼金的人”叫做alchemist,最后成了 chemistry,“化学”的概念就是从“炼金术”演变来的。
  
2、Geology 地质学
“地质学”是研究形成地球的物质和地壳构造,以探讨地球的形成和发展的科学。Geology是从希腊语来的,ge即“earth”;-ology,“science”,即研究地球本身的科学。
    
4、Electricity 电
古希腊人常用琥珀制作爱情护符,确信戴着这种护符的人可以引来爱人。他们发现,磨擦琥珀可以吸引羽毛、线头等小东西,磨擦时会放出火花。他们就把这种磨擦起电的现象叫做elektron.来自希腊语elektor,意即“发光的太阳”,进入拉丁语后写作electrum.英语演变为 electricity。
  
5、Atom 原子
古希腊人认为,特质是不可能无限止地分割下去的,越分越小,最后小到不可再分。他们把“原子”叫做atomos:a即“not”;tomos ,“cut”意即“不能再分割”以后这个词在英语中演变为atom.尽管后来发现“原子”并非“不可再分割”,然而约定俗成,“原子”的名字仍然以atom流传下来。
  
6、Uranium 铀
“铀”是一种放射性金属元素,化学符号为U,主要用来产生原子能。著名的物理学家居里夫人曾用铀作实验,发现了放射现象。Uranium这个词是从希腊神话中一位神的名字来的。1781年,英籍德国天文学家赫瑟尔(Sir William Herschel)发现了颗尚未被人们发现的行星,于是他就借用了希腊神话中“天王”Ouranos的名字,命名这颗行星为Uranus.即“天王星”。8年后,德国化学家Kloproth发现了第92种元素。为了纪念赫瑟尔和他的行星,他命名这种元素为uranium,我们简译成“铀”。
   
7、Astronomy 天文学  
astronomy从希腊语来的,字面含义是“研究星球分布的科学”,astron即“star”;nemo,“arrange”,天文学,即是研究日月星辰等天体在宇宙间的分布,运行规律,天体宇宙的结构、性质和发展的科学。
  
8、Hyphen连词符号 英语的连词符号"-",拼作hyphen,是从希腊语来的,而这种符号出现之前,hyphen是一个副词,原是一个短词hyphben,意思是under-one,即"在一起"。后来结合成一个词,连词符号"-"正是将两个或几个词连在一起的意思。

9、Euphemism委婉语 委婉语或委婉词是一种修辞手段,即采取婉转的、温和的、可接受的词语来表达某些不大好听的内容。例汉语里的"死"字,是个不大好听的字眼,人们创造了许多生动的委婉语来取代"死"这个令人厌恶的字眼,如:"逝世"、"去世"、"过世"、"老了"、"见马克思去"、"交粮本"等等。英语里也避开"die"这个字眼,而说"He went to his reward。" Euphemism是从希腊语来的,eu,意思是"好",phemi意思是"说",合起来则是"说得好听点儿"。委婉语的宗旨正是这样。

10、Glossary词汇表 glossary一般指某个特别领域的词汇或术语的汇集。它是从希腊词glossa来的,意思是"舌头",进而指"语言"、指"词汇"、指"词义解释"。Glossary就是"词义解释汇集"。

11、Derivation派生
从一个主要事物的发展中分化出来叫"派生"。"派生法"是英语的重要构词法之一。这个词是从拉丁语的derivo变化来的,de即"away from";rivus。 "river",合起来即"河流主流的支派"。动词derive在英语中的最早含义是"改变河流的流向"。现在则指任何从主要根源的"导出","引出"、"派生"、"衍生"。英语里也叫derive,这同词汇的"派生"颇相似。

12、Geography地理(学) "地理学"是研究地球上的平原、山川、河湖、气候等自然环境及物产、交通、居民点等社会因素的一门科学。Geography是从希腊语来的,ge,"earth";grapho,"write" or "describe"。因此geography(地理学)就是"描写地球"的科学。

13、Geometry几何(学)
geometry原指"大地测量"来自希腊语,ge即"earth";metro,"measure"(测量)。现在的"大地测量学"叫geodesy。

14、Algebra代数
Algebra一词是古代阿拉伯人从他们的医学术语al jebr("断肢再接"或"正骨")中得到的启示,从而为数学部分支--代数,创造了一个生动的短语ilm al-jebr wa'l-muqabalah,意思是"利用方程式进行简化运算",意大利人将这个短语来了个掐头去尾,把中间的词变化为algebra,不过,这个词直到17世纪还保留着"正骨"、"接肢"的原始词义呢。

15、Anthropology人类学 "人类学"是研究人类的分布、起源、进化、早期的文化、信仰、习俗和人种的分类等的科学。Anthropology在古希腊语中写作anthroplogos,anthros即"人类",logos即"学习","研究"合起来也就是"研究人类的科学"。Anthropology一词最早出现在古希腊哲学家亚里士多德的着作里;不过当时没有"人类学"的含义,而是指如何"对待人类"。

16、Rostrum讲台
这个词现代英语里作"讲坛","演讲台","检阅台"等解,"(天安门)城楼"也用它,即the Tien An Men Rostrum。你也许想象不到,rostrum的原义竟是"鸟喙"!但了解一下这个词演变的历史,你就会觉得从"鸟喙"到"讲台"并非不合乎逻辑。 这个词起源于拉丁语的rodo,意思是"一点一点地吃",渐渐演变成rostrum,意思也变成"鸟喙",因为鸟是用它的喙一点一点地啄食东西的。后来rostrum又用来指古罗马战舰的喙形舰首。同时,古罗马的演讲台又是用战争中缴获来的舰史的"喙形舰首"和金属撞角作装饰,于是"喙形舰首"即rostrum,又成了"演讲台"、"讲台"的代名词,一直沿用至今。

17、Laboratory实验室
这个词可缩写为lab,它来自于中世纪拉丁语词laboratorium,起源于labor一词,意即"劳动"。Laboratory的真正含义则是"劳动之场所",在那里,许多科学现象和原理被发现,研究出来。

18、College学院
这个词一般指综合大学中的学院,如哈佛大学内的文学院、理学院等;也可指独立的学院,如师范学院(a teachers college)、农学院(a college of agriculture)、医学院(a medical college)等。它来源的拉丁语的collegium一词,col即"with", lego,"choose",意即大学生是被"选拔在一起"到这里业学习的。

19、Academy专科院校;军事学院 据说古时候有一个名叫海伦的斯巴达姑娘,被一个传奇式的英雄人物忒修斯(Theseus)劫去,海伦的两位孪生哥哥卡斯托耳(Castor)和波吕丢刻斯(Polydeuces)--Castor和Pollux现在是双子星座的两颗明星--四处寻找他们的妹妹,然而没有找到,最后他们遇到了一位农夫,名叫阿卡得摩斯(Akademos),他提供了劫持人和被劫人的下落。作为对农夫有这样高的警惕性的答谢,诸神永远守护着阿卡得摩斯的园林。这是希腊神话中的一篇有名的故事。后来,大哲学家柏拉图就在这座园林里授课,于是这座园林就根据阿卡得摩斯的名字被叫做academeia。柏拉图死后许多年,他的学生和信徒们仍在这时举行学术讨论。当然他却为后提供了academy这个意味着学习场所的词。

20、Museum博物馆
这个词来源于希腊词Museion;意思是"谬斯神庙"。谬斯(the Muses)是主管音乐、诗歌、舞蹈、天文等九位女神的总称。他们喜居于希腊南帕那萨斯山脚下以及赫利孔山上的名泉之中。因此,至今仍有fountain of knowledge(知识的源泉),springs of inspiration(灵感的源泉)的说法。出于对谬斯女神们的敬仰,古希腊人把艺术作品以及自然科学方面的物品放置在谬斯神庙,即mouseion里面。公元前280年,古埃及王托勒密一世在亚历山大城建造的西方第一座收藏文物的博物馆,据说就是以谬斯命名的,这是一座世界上最着名的古代博物馆,一直存在了将近七百年,后来焚于战火。至今在欧洲国家文字中,不论英、法、德等,都把"博物馆"称作museum。


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